És possible que en més d’una ocasió t’hagis preguntat com funciona el pilot automàtic dels avions. I és que aquest dubte és molt freqüent entre estudiants i futurs pilots abans de començar els seus estudis. En aquest article, volem ajudar-te a resoldre aquesta qüestió.

Història del pilot automàtic. Quins van ser els primers?

El primer invent d’aquest estil data de l’any 1912, quan un investigador nord-americà va decidir aplicar el girocompàs als avions. L’aparell, bàsicament, era capaç de detectar el nord geogràfic i, si es connectava un indicador d’altitud giroscòpic i una brúixola al timó, juntament amb una sèrie d’elevadors i alerons que funcionaven amb hidràulica, el sistema funcionava.

Per primera vegada, aquest aparell va ser provat en 1920 per un vaixell petrolier, però no va arribar fins a l’aviació alguns anys després. La clau del sistema era assistir al pilot i ajudar-lo a mantenir un vol amb velocitat constant, que estigués anivellat i que fora en posició recta.

Amb el desenvolupament de l’electrònica i els ordinadors, actualment s’ha aconseguit que un pilot automàtic sigui capaç d’automatitzar les tasques d’ascens, descens, aterratge i fase de creuer. Els seus avantatges van ser tan comentades que actualment és obligatori que els avions tinguin incorporats aquests sistemes en la cabina.

Saps com funcionen els pilots automàtics en els avions?

Avui dia, com et comentàvem, els sistemes automàtics entren en funcionament durant gran part del vol. No obstant això, és obligatori que el pilot accioni la manera manual durant la fase d’enlairament i també durant l’estacionament després d’haver arribat a destí. No obstant això, la resta de fases (ascens, creuer, descens i aterratge) poden ser pràcticament gestionades per aquest sistema autònom. Ara bé, en cap moment pot deixar-se sol i no estar supervisat pels dos pilots. Aquests seran els encarregats d’ajustar els paràmetres corresponents.

Durant totes les fases en les quals actuen els pilots automàtics, els pilots de l’aeronau estan en continu contacte amb els controladors aeris. Aquests els envien diferents dades durant el trajecte perquè puguin ajustar els paràmetres d’alçada, velocitat o gir en l’avió. Així, és essencial que canviïn aquesta informació en la màquina, aquesta ho assimili i continuï realitzant el trajecte a la perfecció.

pilot automàtic

Capacitats presents en el sistema autònom dels avions

Potser t’estàs preguntant quins paràmetres es poden canviar en l’automatització. Doncs bé, alguns dels més freqüents són aquests:

  • Programar i mantenir rumb. La ruta que seguirà a grans trets l’avió pot automatitzar-se per a millorar la precisió. No obstant això, aquesta opció no pot corregir l’acció del vent, que pot desviar a l’avió de la trajectòria. D’això últim s’encarregaran els pilots.
  • Navegació. D’una forma similar als GPS que tenim incorporats en els cotxes, també poden consultar-se aquestes trajectòries a través de l’aire en una pantalla que fa el seguiment. Es tracta d’una forma més de seguretat i suport als pilots.
  • Mantenir altitud. En alguns casos, els pilots automàtics permeten al pilot triar una altitud desitjada, així com la velocitat d’ascens o descens per a arribar fins a ella. Una vegada programats aquests paràmetres, l’aeronau pujarà o baixarà a aquesta alçada i la mantindrà fins que es realitzi una nova modificació.
  • Instruments d’aproximació. Aquesta opció és bastant important durant la maniobra d’aterratge. En aquest moment, els pilots han d’estar molt concentrats, ja que arribarà un punt en el qual activin la manera manual. Per tant, preprogramar els instruments per a l’aproximació és un dels avantatges que ofereixen aquests sistemes.

Controls estàndard i botons

Fins aquí ha quedat clar què pot automatitzar-se i què no, però… com es fa? Per a això, t’explicarem els botons i controls estàndard que existeixen en els avions.

Aquestes funcions són molt intuïtives i cadascuna d’elles es dirigeix a algunes de les situacions comentades anteriorment. Així, en primer lloc, hem de parlar-te del botó AP, que permet canviar el mode. D’altra banda, existeixen botons per a millorar el control de la ruta: FD (visualització de la navegació), HDG (indica el rumb), NAV (navegador) o ALT, que indica al pilot com fer seguiment de l’altitud.

D’altra banda, està el botó HDG Knob, utilitzat per a controlar la direcció o el APR per a l’aproximació. Destacar també el SPD MACH (activen el control de velocitat), el BC per a allunyar-se d’una pista, el LVL per a mantenir l’avió anivellat o el Y/D, que possibilita esmorteir el gir si hi ha vent lateral.

En definitiva, el pilot automàtic d’un avió és una gran ajuda per a els pilots. No obstant això, aquests han d’estar pendents durant el vol en tot moment i no desviar l’atenció. Com has comprovat, el sistema autònom és un suport que pot ajudar-los a millorar la conducció, però no a oblidar-se d’ella.