Al llarg de la història, l’aviació ha donat a llum a grans pilots d’avions. Pràcticament des que l’ésser humà existeix i va observar per primera vegada el vol de les aus, va voler poder fer el mateix. En aquest post volem fer un recorregut per algunes de les millors dones pilot de la història. Sí!, la història també les recorda a elles.

Harriet Quimby, la primera dona pilot dels EEUU

Nascuda el 1875 a Michigan, EEUU, Harriet Quimby va ser la primera dona en obtenir una llicència de pilot al seu país en 1911.

Va creuar el Canal de la Manxa en 1912 sent la primera dona en aconseguir-ho. D’aquesta manera es va convertir en tota una fita de l’aviació, tot i que el seu èxit coincidís amb el mediàtic accident del Titanic.

Harriet va morir a la primerenca edat de 37 anys en un tràgic accident aeri. Es trobava volant en la Third Annual Boston Aviation Meet a Squantum, a Massachusetts, quan per raons desconegudes la seva aeronau es va precipitar a terra inesperadament. El seu seient i el del seu copilot William A.P. Willard, organitzador de l’esdeveniment, van ser expulsats de l’avió. Van caure sense remei mentre l’aeronau es precipitava a terra.

dones pilot Harriet Quimby

 

El 2004 Harriet va ser inclosa en el Saló de la Fama de l’Aviació Nacional i en 2012 en el Saló de la Fama de l’Aire i l’Espai de Long Island.

Sens dubte, Harriet Quimby és encara avui una de les grans dones pilot de la història de l’aviació.

Raymonde Laroche, una de las primeres dones pilot

Élise Léontide Deroche, que era el veritable nom de la famosa aviadora Raymonde Laroche, va néixer a París el 1886. El nom de Raymonde Laroche el feia servir arran de la seva carrera com a actriu. També se la coneix com Baronessa de Laroche a causa d’un error d’un periodista. El redactor de la revista Flight li va atorgar el fals títol nobiliari a Deroche en un article dedicat al seu primer vol.

Laroche va pilotar primer aeròstats fins que Charles Voisin la va animar a volar en aeronaus d’ala fixa.

Al març de 1910 Raymonde Laroche es va convertir en la primera dona de la història mundial en rebre una llicència de pilot. Sens dubte va ser una dona avançada a la seva època i exemple de totes les dones pilot actuals.

dones pilot Raymonde Laroche

 

Laroche no va passar inadvertida. No només va ser una de les primeres dones pilot, sinó que va aconseguir establir diverses marques importants. En primer lloc va aconseguir el rècord d’altitud femení en 1919 volant per sobre dels 15.700 peus. També va aconseguir una marca mundial per ser la primera dona a recórrer una distància de 323km.

Als 32 anys i només un mes després de convertir-se en la primera dona pilot de proves, va morir en entrar en pèrdua i xocar en una maniobra d’aterratge. A l’aeroport francès de Le Bourget encara es pot veure una estàtua dedicada a aquesta pionera de l’aviació.

Maria Neta Snook

Aquesta pionera de l’aviació va néixer el 1896 a Illinois, EUA. Va ser la primera dona pilot a Iowa i la primera a accedir a una escola de pilots reglada.

A més, després de la seva formació va ser la primera dona a dirigir una empresa en el sector de l’aviació comercial.

Neta Snook era una apassionada de les màquines, la tecnologia i els avions. Va heretar part d’aquest interès del seu pare que era un fanàtic dels automòbils. A més de ser una excel·lent pilot, era una mecànica increïble.

En tot cas, malgrat els seus mèrits en el sector, a Maria Neta es la recorda més per haver estat la primera instructora de vol de la famosa aviadora Amelia Earheart.

dones pilot Neta Snook

 

Com lamentablement era molt comú en la seva època, als 25 anys Snook es va casar i es va quedar embarassada. Immediatament va vendre la seva empresa i va deixar de volar.

Posteriorment en 1937 després de la misteriosa mort de la seva més famosa alumna Amelia Earhart, Maria Neta va tornar a posar-se als comandaments per fer classes de vol. En 1981 va ser reconeguda com la dona pilot més longeva dels EEUU.

L’aviadora Amelia Earhart

Amelia Mary Earheart va néixer als Estats Units el 1897. El seu nom ha passat als llibres d’història de l’aviació per intentar donar la primera volta al món per la línia de l’equador. En el seu segon intent per aconseguir-ho, va perdre la vida en un accident possiblement sobrevolant l’illa de Howland a l’oceà Pacífic.

Aquesta dona pilot va ser una persona inquieta, valenta i audaç. Va aprendre a volar de la mà d’una altra de les pioneres de l’aviació, Neta Snook. En la seva època eren molt comuns els accidents amb els aeroplans com el que acostumava a fer servir Amelia Earheart, i ella en va ser una.

Malgrat tot, en 1922 va aconseguir el rècord d’altitud de 14.000 peus. L’any següent va obtenir la seva llicència de pilot federativa.

Són moltes les aventures relacionades amb aquesta famosa dona pilot que va arribar a construir una pista d’aterratge i comercialitzar avions Kinner. Va ser una de les dones més aguerrides de la seva època i icona de l’aviació per a moltes altres dones.

dones pilot Amelia Earhart

 

Va haver-hi molt de misteri en la mort d’Amelia. Tot arran de que mai es van trobar les restes de la seva aeronau després del seu accident. El govern del president F.D. Roosevelt va invertir prop de quatre milions de dòlars en la seva recerca, però no la van trobar.

El 1940 es van trobar unes restes òssies humanes a l’illa de Nikumaroro i segons estudis científics de gener de 2018 es vinculen a la pilot nord-americana. ¿Va viure en aquella illa després del seu accident? Tota una inquietant incògnita.

Si vols saber-ne més sobre Amelia Earhart pots fins i tot veure la pel·lícula dirigida per Mira Nair en 2009. A la pel·lícula, Hilary Swank dóna vida al personatge d’Amelia.